San José, Costa Rica: Pregúntele al conserje

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Ubicado en el centro de la capital costarricense, el Hotel Presidente, de cuatro estrellas, se halla próximo a restaurantes, tiendas, oficinas y lugares culturales. Cuenta con cinco categorías de habitaciones, incluso Junior Suites que miden entre 150 y 198 m2 y Gran Spa Suites de 200 m2. También, con cinco salones de reunión, un spa, y restaurante. El conserje Johnatan Acuña ofrece sus sugerencias para aprovechar al máximo su visita a esta ciudad.

¿Qué restaurante recomendaría para una comida de trabajo?
Depende de la comida y el ambiente.
• Comida típica: La Casona Típica
• Carnes: La Esquina de Buenos Aires.
• Italiano: La Casa Italia, en Los Yoses.
• Asiática: Tin Jo
• Internacional y Cafetería: Café Mundo y Café Kalú
• Al aire libre: Café del Gran Hotel Costa Rica, frente al Teatro Nacional.

Estaré 24 horas en San José. ¿Qué me sugiere ver?
Recomendaría un city tour en el cual pueda ver museos, teatros, la iglesia catedral, el barrio Amón (dónde se asentaban las antiguas residencias de las familias cafetaleras), y el mercado central. Se puede hacer un tour autoguiado o contratar una caminata guiada.   www.chepecletas.com

¿Podría sugerirme uno o dos lugares para hacer compras?
Si es algún souvenir se recomienda La Casona o el Mercado de las Artesanías, ubicado en la Plaza de la Democracia. Se está construyendo un nuevo mercado de artesanías en la calle 5, avenida 4 y los artesanos venden directamente sin intermediarios. El Mercado Central también es una opción para adquirir variedad de souvenirs. Café, que se puede comprar en grano o solicitar que se muela en el momento haciendo mezclas de granos y distintos grados de tostados. El Museo de Oro también vende artículos de joyería, con réplicas de piezas precolombinas.

¿Cuáles son las compras que uno no debe dejar de hacer?
En el Mercado Central: café, un chorreador de café y una bolsa para preparar café a la manera tradicional como lo hacen las familias costarricenses; tomar un helado de sorbetera en la Heladería Lolo Mora (receta original de la familia desde hace 5 generaciones) o disfrutar de una olla de carne (sopa de carne con verduras).

¿Qué medidas de seguridad recomienda?
El hotel editó una guía de seguridad para sus huéspedes, con caricaturas y desarrolló esta campaña porque Costa Rica es un país reconocido por su paz y democracia y tiempo atrás los turistas eran muy desprevenidos. Y no podemos confundir la paz y la democracia con fenómenos presentes en todo el mundo como lo son la pobreza o la delincuencia. No es un país para alarmarse, solo hay que estar alerta.

Tengo muchas reuniones ¿cuál es la mejor forma de desplazarme?
Caminando pues las distancias son muy cortas. En taxi, las tarifas oscilan entre US$2 y US$8 en el centro.

¿Cuál es la propina apropiada para un taxista o en un restaurante?
El costarricense no deja propina al taxi. En el caso de los restaurantes está incluida en la factura y es del 10%.

¿Qué clase de comida y bebida auténtica recomienda?
Los platillos típicos de Costa Rica: gallo pinto, casados, tortillas de maíz, olla de carne, arroz y frijoles, rondón. Las bebidas: café, agua dulce, mozote, refrescos de frutas, resbaladera, horchata y, en el Caribe, el agua de sapo. Como alcohólicas: guaro, un licor de producción nacional.

La cocina costarricense tiene orígenes mesoamericanos, influencia española a partir de la conquista (sopas de carne y verduras y arroces), y luego recibió el aporte de la inmigración afrocaribeña que llegó a partir de 1870 para la construcción del ferrocarril al Atlántico. Allí se introducen en la gastronomía local  el coco, las mieles de conserva y nuevas especias.

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